Pollution des sols les chiffres d’une réalité cachée.

Un rapport sonne l’alarme sur la pollution des sols. Comment la contamination des sols affecte-t-elle notre alimentation et met-elle notre santé en danger ? Les lacunes dans l’information obscurcissent la réponse et les chiffres.

La pollution des sols constitue une menace inquiétante pour la productivité agricole, la sécurité alimentaire et la santé humaine, mais on en sait trop peu sur l’ampleur et la gravité de cette menace, prévient un nouveau rapport de la FAO publié aujourd’hui au début d’une colloque mondial.

L’industrialisation, la guerre, l’exploitation minière et l’intensification de l’agriculture ont tous laissé un héritage de contamination des sols à travers la planète, tandis que la croissance des villes a vu le sol utilisé comme un évier pour des quantités toujours plus importantes de déchets municipaux.

“La pollution des sols affecte la nourriture que nous mangeons, l’eau que nous buvons, l’air que nous respirons et la santé de nos écosystèmes”, “Le potentiel des sols à faire face à la pollution est limité ; la prévention de la pollution des sols devrait être une priorité absolue dans le monde”.

Mais même si l’intensification agricole, la production industrielle et l’urbanisation se poursuivent à un rythme rapide, aucune évaluation systématique de l’état de la pollution des sols au niveau mondial n’a jamais été entreprise, note le nouveau rapport de la FAO.

Les études menées jusqu’à présent se sont largement limitées aux économies développées, il existe donc d’énormes lacunes dans l’information concernant la nature et l’étendue du problème, selon l’enquête de la FAO sur la littérature scientifique existante.

 

Pollution des sols les chiffres

 

Le peu que nous savons est préoccupant, le diagnostic est alarmant ajoute le rapport.

Par exemple, en Australie, on estime aujourd’hui que quelque 80 000 sites souffrent d’une contamination des sols. La Chine a classé 16% de tous ses sols – et 19% de ses sols agricoles – comme pollués. Il y a environ 3 millions de sites potentiellement pollués dans l’Espace économique européen et les Balkans occidentaux. Aux États-Unis, 1 300 sites figurent sur la liste des points chauds de pollution de ce pays.

Des chiffres comme ceux-ci nous aident à comprendre les types de dangers que la pollution pose aux sols, mais “ne reflètent pas l’étendue complète de la pollution des sols dans le monde, et soulignent l’insuffisance des informations disponibles et les différences dans l’enregistrement des sites pollués selon les régions géographiques”, dit « Réalité cachée ».

Le rapport a été publié aujourd’hui au début d’un symposium de trois jours au siège de la FAO, au cours duquel experts et décideurs discuteront de la menace de la pollution des sols et commenceront à élaborer une réponse internationale plus cohérente.
Danger pour l’alimentation et la santé

La pollution des sols ne peut souvent pas être perçue visuellement ou directement évaluée, ce qui en fait un danger caché – avec de graves conséquences.

Elle affecte la sécurité alimentaire à la fois en altérant le métabolisme des plantes et donc en réduisant les rendements des cultures, ainsi qu’en rendant les cultures impropres à la consommation. Les polluants nuisent également directement aux organismes qui vivent dans le sol et le rendent plus fertile.

Et bien sûr les sols contaminés par des éléments dangereux (par exemple, l’arsenic, le plomb et le cadmium), des produits chimiques organiques comme les PCB (biphényles polychlorés) et les HAP (hydrocarbures aromatiques polycycliques) ou des produits pharmaceutiques tels que les antibiotiques ou les perturbateurs endocriniens présentent de graves risques pour la santé humaine.

 

Quelles sont les causes de la pollution des sols ?

De loin, la majeure partie de la pollution des sols est due aux activités humaines.

Activités industrielles, y compris l’exploitation minière, la fonte et la fabrication ; déchets domestiques, d’élevage et municipaux; pesticides, herbicides, engrais utilisés en agriculture; produits dérivés du pétrole rejetés ou décomposés dans l’environnement ; fumées générées par le transport — tout contribue au problème.

Les polluants dits « émergents » sont également une préoccupation croissante. Il s’agit notamment des produits pharmaceutiques, des perturbateurs endocriniens, des hormones et des polluants biologiques ; « déchets électroniques » provenant d’anciens appareils électroniques ; et les plastiques qui sont aujourd’hui utilisés dans presque toutes les activités humaines.

Presque aucune science sur le devenir des plastiques dans les sols n’existe, alors que la plupart des déchets électroniques continuent d’être éliminés dans des décharges plutôt que recyclés.

Une première étape pour identifier et combler les lacunes mondiales en matière d’information et faire progresser une réponse internationale plus cohérente aux menaces posées par la pollution des sols. Cela comprend l’établissement d’un programme d’action pour promouvoir la mise en œuvre des Directives volontaires pour une gestion durable élaborées par la FAO et ses partenaires en 2016, ainsi que les récents engagements internationaux visant à mieux gérer la pollution des sols.

 

Faits et chiffres :

Le rapport de la FAO est une synthèse des recherches scientifiques existantes sur la pollution des sols.* Les faits et chiffres remarquables de cette recherche comprennent :

La production de produits chimiques a connu une croissance rapide au cours des dernières décennies et devrait augmenter de 3,4 % par an jusqu’en 2030. Les pays non membres de l’OCDE seront des contributeurs beaucoup plus importants à l’avenir.

En 2015, l’industrie chimique européenne a produit 319 millions de tonnes de produits chimiques. Parmi celles-ci, 117 millions de tonnes (MT) ont été jugées dangereuses pour l’environnement.
La production mondiale de déchets solides municipaux était d’environ 1,3 milliard de tonnes par an en 2012 ; il devrait atteindre 2,2 milliards de tonnes par an d’ici 2025.

Dans de nombreuses régions du monde, les niveaux de polluants organiques persistants dans le lait maternel sont nettement supérieurs à ceux considérés comme sûrs, avec une incidence plus élevée en Inde et dans certains pays européens et africains.

Certains pays à revenu faible ou intermédiaire ont considérablement augmenté leur utilisation de pesticides au cours de la dernière décennie. Le Bangladesh, par exemple, l’a fait quatre fois, le Rwanda et l’Éthiopie plus de six fois et le Soudan dix fois.

La production mondiale de fumier a augmenté de 66 pour cent entre 1961 et 2016, passant de 73 à 124 MT. Le volume de fumier appliqué aux sols est passé de 18 à 28 MT, et la quantité de fumier laissée sur les pâturages est passée de 48 à 86 MT. Le fumier peut contenir de grandes quantités de métaux lourds, d’organismes pathogènes et d’antibiotiques.

Les sols à proximité des routes contiennent des niveaux élevés de métaux lourds, d’hydrocarbures et d’autres polluants, ce qui constitue une menace lorsque la production alimentaire a lieu dans les zones adjacentes ou que le pâturage sur les sols en bordure de route a lieu.

Environ 110 millions de mines ou autres engins non explosés sont dispersés dans 64 pays sur tous les continents, vestiges de guerres qui peuvent avoir des conséquences mortelles pour les agriculteurs et qui peuvent libérer des métaux lourds par altération.

Presque tout le sol de l’hémisphère nord contient des radionucléides à des concentrations plus élevées que le niveau de fond, même dans les régions éloignées, en raison des retombées des essais atmosphériques d’armes nucléaires et d’événements radiologiques comme l’accident de Tchernobyl.

Nous réalisons le diagnostic pollution des sols sur toute la France, n’hésitez pas à nous contacter.